149년 전 산화한 넋…어재연 장군·조선군 무명용사 추모 ‘광성제’
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149년 전 산화한 넋…어재연 장군·조선군 무명용사 추모 ‘광성제’
  • 고병택 기자
  • 승인 2020.05.19 10:05
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강화군 광성보 전적지에서 ‘제149주기 광성제’ 봉행
제 149주기 관성제 봉행 모습. (사진제공=(재)충장공 어재연 장군 추모 및 신미양요 기념사업회)
제 149주기 광성제 봉행 모습. 잔을 올리고 있는 어재연 장군 후손 어재선 이사장 (사진제공=(재)충장공 어재연 장군 추모 및 신미양요 기념사업회)

신미양요 호국영령, 충장공 어재연 장군과 순국한 조선 방어군 호국영령들을 추모하는 ‘제149주기 광성제’가 지난 16일 인천 강화군 광성보 전적지에서 봉행됐다.

코로나19 여파로 예년에 비해 대폭 축소된 채 진행된 이날 제향에는 신득상 강화군의회 의장, 강종욱 강화군 부군수, 이희석 강화향교 전교 등이 참석했다.

또한 양재형 기념사업회 회장, 어재선 (재)충장공 어재연 장군 추모 및 신미양요 기념사업회 이사장, 함종어씨 충장공파 후손 등이 헌관을 맡아 제례를 수행했다.

광성제는 1871년 신미양요 당시 광성보에서 미국 로저스제독 함대와 당당히 맞서 싸우다 산화한 조선군 무명용사와 당시 지휘관이었던 어재연 장군의 넋을 기리는 행사이다.

특히 어재연 장군의 아우 어재순, 김현경, 유풍로 등 당시 막료, 진무아영 임지팽, 300여 명의 회령호포군 등 신미양요 호국영령을 위로하고 기리는 제향이다.

광성제향은 순국 당시 고중황제의 명으로 매년 음력 4월 24일 순국일에 강화군에서 집례해 온 관제로 기념사업회가 주관하고 있다.

제 149주기 광성제 봉행 모습. (사진제공=(재)충장공 어재연 장군 추모 및 신미양요 기념사업회)
제 149주기 광성제 봉행 모습. (사진제공=(재)충장공 어재연 장군 추모 및 신미양요 기념사업회)
제 149주기 광성제 봉행 모습. (사진제공=(재)충장공 어재연 장군 추모 및 신미양요 기념사업회)
제 149주기 광성제 봉행 모습. (사진제공=(재)충장공 어재연 장군 추모 및 신미양요 기념사업회)

어재연 장군은 순조 23년, 그 시절 음죽현 상율면(음성군 금왕면)에서, 정 2품 지중추부사 유남(有南)의 증손이자 인동부사 석명(錫明)의 손자, 용인(用仁)의 둘째 아들로 탄생했다.

현재의 음성군(陰城郡)은 1895년(고종13년) 음성군으로 승격하고 1905년 충주군에 속해있던 금왕면 등 6개면을 편입했다.

1912년 금왕면 석원리 일부가 경기도 이천시에 이관됐으며 1914년 부령 제111호에 의해 9개면이 됐다.

음성군 대소면 성본리에 호석원형분으로 조성된 충장공 어재연 장군과 동생 어재순의 '쌍충묘' (제공=음성타임즈)
음성군 대소면 성본리에 호석원형분으로 조성된 충장공 어재연 장군과 동생 어재순의 '쌍충묘' (제공=음성타임즈)

한편 지난 2018년 10월 후손들에 의해 '(재)충장공 어재연 장군 추모 및 신미양요 기념사업회'가 설립됐다. 음성군 금왕읍 소재 음성타임즈에 재단본부가 있다.

재단법인의 기증재산은 30,204m²의 쌍충묘소 문화재 보호구역을 포함하는 총 26필지 145,343m² 규모이다.

음성군의 성본산단 조성으로 편입된 토지산정조사 결과 감정가는 76억 2천여 만원으로 평가됐다.

함종어씨 충장공파 후손들은 당시 전체 종중회의를 열고 토지보상금 전액을 '어재연 장군 추모 및 신미양요 기념사업'에 투자하기로 결정했다.

현재 재단은 신미양요 관련 역사적 사실 재발굴, 보존사업 및 학술연구 지원, 추모사업 및 장학사업을 통해 신미양요 호국영령들의 존재를 재조명해 나가고 있다.


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