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전국 민언련, 네이버 '지역언론 배제' 철회촉구 공동성명네이버, 검색 알고리즘 변경 이후 지역 제휴 언론사 배제
전국 민주언론시민연합이 네이버에게 지역 언론 배제를 철회하고, 지역민 알 권리와 여론 다양성을 보장하라고 촉구했다.
 
충북민주언론시민연합을 포함한 전국 9개 민주언론시민연합(이하 민언련)은 15일 '네이버는 지역 홀대를 멈춰라'라는 제목의 공동성명을 발표하고 개선을 요구했다.
 
민언련은 "지난 2월 네이버가 검색 알고리즘을 바꾸면서 모바일 콘텐츠 제휴언론사(44곳) 중 지역언론을 모두 지웠다. 대부분의 뉴스 소비가 포털 검색으로 이뤄지고 있는 현실에서 네이버의 이번 결정은 언론의 다양성과 지역민의 알권리를 위협하는 행위이다. 더 나아가 민주주의 위기를 초래할 여지가 크다"고 지적했다.
  
최근 광안대교 러시아 화물선 충돌이나 제주도 예멘 난민 문제, 환경부 항공기 소음 측정 문제 등을 지역신문이 가장 먼저 발굴 보도해도 네이버 검색 결과를 보면 지역 기사를 보고 뒤따라 쓴 전국지 기사로 채워졌다는 게 민언련의 설명이다. 네이버의 자동기사 추천시스템에 지역 언론이 포함돼 있지 않았기 때문이라는 것이다.
 
성명서는 또 "네이버 뉴스 배열에서 정치적 중립, 공익적 가치 실현을 위해 어떤 원칙을 적용하고 있는지 전혀 알 수 없고, 드러난 결과가 다양성 훼손과 지역 차별이다. 이런 구조에서는 지역언론의 저널리즘 기능은 더 약화될 수밖에 없고 그 부작용은 지역사회 전체가 떠안게 된다"고 우려했다.

이어 "네이버는 지역언론 배제에 대한 비판과 개선 요구의 목소리에도 불통으로 일관하고 있다. 뉴스제휴평가위원회에서 매체 선정을 한다는 핑계를 대며 위원 공개는 물론이고, 매체 선정 기준을 공개하지 않고 있다"고 비판했다.
 
성명서는 마지막으로 지역 언론의 반성과 변화도 주문했다. 전국 9개 민언련은 "지역에 불리한 미디어 환경, 시장의 위기를 핑계대며 권력감시와 비판, 지역공동체를 위한 뉴스 생산에는 소홀히 하며, 기사 어뷰징에 적극 나서 디지털 공론장을 어지럽히는데 일조했다. 저널리즘 복원을 위한 특단을 대책과 변화된 모습을 보여야 할 것"이라고 당부했다.

앞서 지난 9일 대전에서 열린 지방신문 혁신 토론회에서도 네이버의 검색 알고리즘에 대한 비판의 목소리가 쏟아진 것으로 알려졌다.

'대전일보' 보도에 따르면 ㈔한국신문협회 주최, 한국언론진흥재단 후원으로 개최된 '지방신문 경영혁신 전략토론회'에서 김대경 동아대 교수(미디어커뮤니케이션학과)는 '포털의 지역신문 뉴스서비스 현황과 과제'를 주제로 한 기조발제를 통해 
"지난 2월 네이버가 검색 알고리즘을 변경하면서 지역뉴스는 철저히 배제되고 PC기반 기준 네이버와 콘텐츠 제휴를 맺은 지역신문은 단 3개로 모바일에서는 전무하다"고 말했다. 이어서 "PC기반 뉴스제휴사인 지역신문이 모바일 뉴스서비스에서 제외된 것은 불합리하다"고 지적했다.

네이버의 검색 알고리즘 변경으로 지역 언론의 어려움이 가중됐다는 성토의 목소리도 터져나왔다. 박상일 경인일보 디지털뉴스부장은 "최근 경기 군포에서 발생한 페인트공장 대형화재 당시 소속 기자들이 현장에서 발 빠르게 취재해 속보를 쏟아내고 포털 전송도 했지만 네이버 검색에서 우리 기사는 찾아볼 수 없었다"며 "포털 검색이 이런 식이라면 독자에게 뉴스를 전달할 수 없다. 지역 언론사엔 존망의 문제가 된다"고 강한 불만을 터뜨렸다.

다음은 충북민주언론시민연합을 비롯한 전국 9개 지역 민언련이 공동 발표한 성명서 전문이다.

네이버의 지역 이용자 무시와 지역언론 배제가 심각하다. 네이버가 뉴스 전파와 디지털 공론장에서 어떤 언론사보다 막강한 영향력과 권력을 가지고 있다는 건 누구나 알고 있다. 그런데 지난 4월 네이버가 검색 알고리즘을 바꾸면서 모바일 콘텐츠 제휴 언론사 중 지역언론을 모두 지웠다. 제휴 언론사 44곳 중 지역언론은 단 한 곳도 없다. 대부분의 뉴스 소비가 포털 검색으로 이뤄지고 있는 현실에서 네이버의 이번 결정은 언론의 다양성과 지역민의 알권리를 위협하는 행위이다. 더 나아가 민주주의의 위기를 초래할 여지가 크다.

네이버의 지역언론 배제는 기사 검색 차별로 이어지고 있다. 최근 광안대교 러시아 화물선 충돌이나 제주도 예멘 난민 문제, 환경부 항공기 소음 측정 문제 등 지역신문이 가장 먼저 발굴 보도해도, 네이버 검색 결과는 지역 기사를 보고 뒤따라 쓴 전국지의 기사로 채워졌다. 네이버의 자동기사 추천시스템에도 지역언론은 포함되지 않았기 때문이다. 네이버의 검색 알고리즘이 사회적 책임보다는 효율과 수익증대를 목표로 하고 있음을 보여주는 것이다. 더구나 네이버 뉴스 배열에서 정치적 중립, 공익적 가치 실현을 위해 어떤 원칙을 적용하고 있는지 전혀 알수 없고, 드러난 결과가 다양성 훼손과 디지털 공론장에서 지역 소외다. 이런 구조에서는 지역 언론의 저널리즘 기능은 더 약화될 수밖에 없고 그 부작용은 지역사회 전체가 가 떠안게 된다.

현재 네이버는 지역 언론 배제에 대한 비판과 개선 요구의 목소리에도 불통으로 일관하고 있다. 뉴스제휴평가위원회에서 매체 선정을 한다는 핑계를 대며 위원 공개는 물론이고, 매체 선정 기준을 공개하지 않고 있다. 이는 지역민과 지역언론을 더욱 무시하는 행위이다. 네이버는 지금이라도 사회적 영향력에 걸맞게 지역언론 배제를 철회하고 지역민의 알권리와 여론 다양성을 보장하라. 구색 맞추기용으로 몇몇 지역언론만 넣는 것으로는 안 된다. 지역민이 지역 공동체와 관련한 유익한 뉴스, 신뢰할 수 있는 뉴스를 충분히 접할 수 있도록 적극 나서라. 방안은 학계, 정치권에서 제시한 위치 기반 지역뉴스 서비스, 포털 메인화면 지역뉴스 의무화 등 이미 충분하다.


지역언론 반성과 변화도 필요하다. 지역에 불리한 미디어 환경, 시장의 위기를 핑계대며 권력감시와 비판, 지역공동체를 위한 뉴스 생산에는 소홀히 하며, 기사 어뷰징에 적극 나서 디지털 공론장을 어지럽히는데 일조했다. 저널리즘 복원을 위한 특단을 대책과 변화된 모습을 보여야 할 것이다.

2019년 5월 15일
강원민주언론시민연합  경남민주언론시민연합  경기민주언론시민연합
광주전남민주언론시민연합  대전충남민주언론시민연합  민주언론시민연합
부산민주언론시민연합  전북민주언론시민연합  충북민주언론시민연합
 

계희수 기자  cbinhs@gmail.com

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