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음성군 인구절벽 위기, 매년 하락세…15만 음성시 건설 ‘헛구호’저출산, 고령화, 충북혁신도시 빨대효과, 인구유입 효과없는 산단조성
대부분 지자체 다양한 혜택 제공, 음성군 인구증가 시책 효과 미지수
사진은 기사 특정 내용과 직접 관련 없음. (제공=음성타임즈)

인구 10만 명 돌파를 목전에 뒀던 음성군이 인구 절벽에 매달려 위기를 맞고 있다.

10일 통계청의 지방지표 통계에 따르면 음성군은 2016년 인구 9만7787명(내국인)으로 정점을 찍은 뒤 다음해인 2017년 9만7306명으로 하락세를 탔다.

이 기간 출생아수도 772명에서 670명으로 13.2% 줄었다.

전입 인구에서 전출 인구를 뺀 ‘순이동’ 인구수도 2016년 1385명까지 늘었다가 다음해 오히려 353명이 순유출 된 것으로 집계됐다.

음성군 총인구수는 2018년 11월 말 기준 내국인 인구수는 총 9만 6132명이다.

이 같은 음성군의 인구감소 현상은 그동안 추진했던 산업단지 조성을 통한 인구 증가 정책이 기대만큼의 효과가 나타나지 않고 있음을 단적으로 보여준다.

특히 충북혁신도시 내 진천지역으로 인구 이동이 가파른 곡선을 그리며 이른바 "빨대효과'가 현실로 나타나고 있는 것으로 풀이된다.

앞으로 충북혁신도시 진천지역에 추가 아파트단지 조성이 완료되면 진천군쪽으로의 인구유출도 더 심각해 질 것으로 예상된다.

현재 충북혁신도시 음성지역의 아파트 건립은 종료된 상태이나, 진천지역에는 대단위 아파트단지 건설이 계속 진행 중이다.

반면 진천군의 경우 2018년 12월말 기준 7만8218명으로 지난 1년간 4541명 증가했다. 증가율은 6.16%로 전국 220여개 기초자치단체 중 6번째로 높았다.

진천군 인구증가율은 전국에서 상위권 수준으로 충북의 인구지도를 바꾸고 있다는 평가를 받고 있다.

진천군은 오는 2025년 시 승격을 목표로 투자유치, 주택공급, 일자리, 정주여건, 생활 SOC 등 다양한 인구정책을 추진하고 있다.

이에 따라 음성군은 인구 절벽을 탈출하기 위한 다양한 시책을 확대하는 등 안간힘을 쓰고 있다.

음성군은 첫째 아이 50만원에서 넷째부터는 260만원, 다섯째 이상은 760만원까지 출산장려금을 지급한다. 청년층 등의 인구 유입을 위한 지원도 늘고 있다.

음성군은 대학생이 전입 신고할 때 10만원을 지급하고, 이후에도 6개월마다 10만원을 더 준다. 기업체 근로자가 전입할 때도 1명당 20만원을 지원한다.

이 밖에 전입 세대에 쓰레기종량제 봉투, 지역상품권, 농·특산물 등 다양한 혜택을 내세우며 ‘인구 모시기’에 나서고 있으나, 효과를 얼마나 거둘지는 미지수다.

대부분의 지자체가 출산장려금, 전입 혜택 등 비슷한 시책을 추진하는 상황에서 ‘통 큰’ 차별화된 정책이 아니면 효과를 보기 어렵기 때문이다.

저출산, 고령화, 충북혁신도시 빨대효과, 인구유입 효과없는 산단조성 등 악재들이 15만 음성시 건설 전망을 어둡게 하고 있다.

고병택 기자  cbinews043@daum.net

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